Азалия

Родина азалий — Япония и субтропики Юго-Восточной Азии. Это невысокие полукустарники, относящиеся к роду рододендрона, образующие обособленные видовые группы.

Азалия фото цветка

Высота большинства видов не превышает 40–50 см. Встречаются сорта ростом до 150 см. Выделяют вечнозелёные и листопадные азалии. Культивируют преимущественно первый тип.

Корневая система растения мочковатая. Побеги многочисленные, разветвленные, прямостоячие. Листья размером 2–3,5 см, яйцевидные, кожистые, матово-зеленые, тыльная сторона опушена.

Цветки многочисленные с чашевидными венчиками из простых или полумахровых лепестков, сердцевины содержат от 5 до 10 тычинок. Диаметр бутонов 3–6 см. Окраска лепестков розовая, кремовая, жёлтая, красная, светло-лиловая. Соцветия азалий состоят из 30–60 венчиков. В период цветения, который продолжается несколько месяцев, под ними почти не видно листьев.

Сорта и виды азалии

Многочисленные декоративные сорта азалий выведены селекционерами на основе двух основных видовых групп:

  1. Рододендрон Симса (индийская азалия). Многолетние вечнозелёные кустарники компактных размеров. Высота взрослых растений не превышает 70 см. Побеги разветвленные, с кожистыми темно-зелеными листьями эллиптической формы на тонких черешках. Характерная особенность вида: короткие рыжеватые волоски, покрывающие тыльную сторону побегов и листьев. Бутоны воронковидные, с простыми и махровыми лепестками, собраны в соцветия. Диаметр венчиков: 3–5 см. Оттенки: белые, тёплые пастельные, ярко-красные, пестрые. Индийская азалия теплолюбива, цветет зимой.
  2. Рододендрон тупой (японская азалия). Отличия этого вида: более мелкие — около 2–2,5 см, бутоны кремовых, желтых, розовых и красных тонов. Листья гладкие, с глянцевитым блеском, темно-зеленые, размером около 3 см. Высота кустиков достигает 30–50 см.

Азалия фото цветка

Название цветка азалия

Ботаническое название растения — рододендрон, имеет греческое происхождение и дословно переводится как «розовое дерево». Красивые бутоны многих видов действительно напоминают розы. На Востоке азалию часто называют «дурманящим», «страстным» цветком, считают символом женской красоты.

Место для выращивания азалии

Традиционно азалии используются в качестве домашних и оранжерейных культур. Их преимущество перед другими декоративными растениями: зимнее цветение. В период, когда многие другие виды отдыхают, рододендроны набирают бутоны, украшая скудный пейзаж буйными красками.

Несмотря на субтропическое происхождение, азалии не любят сильной жары и прямых солнечных лучей. Размещать их рекомендуется на утепленных лоджиях, в помещениях с рассеянным мягким освещением, допускается легкая полутень. Температура окружающего воздуха должна быть не выше +24°С летом и около +14–16°С зимой.

Азалия фото цветка

Посадка азалии

Горшки для азалий выбирают неглубокие, желательно из керамики или дерева. Пластиковые контейнеры провоцируют застой влаги. Почва необходима особая: подкисленная, рыхлая, структурная, с большим содержанием гумуса. Рекомендуется приобрести специальную грунтовую смесь для вересковых или подготовить субстрат из равных частей перепревшей хвои, верхнего торфа, мха и речного песка. Работы проводят в мае или в первых числах июня.

При посадке молодого укорененного растения внимательно следят за состоянием корешков. Их повреждение может вызвать увядание и гибель всего растения. Корневую шейку землёй не засыпают. Грунт увлажняют не после посадки, а предварительно.

Азалия фото цветка

Уход за азалией

Азалии очень капризны и чутко реагируют на любые изменения температурного режима, излишнюю сырость и сухость, неподходящие удобрения. При неправильном уходе кусты сбрасывают бутоны, начинают болеть или засыхают.

Увлажняют растения умеренно: 1–2 раза в неделю. Желательно делать это снизу: опускать горшки в поддоны с фильтрованной мягкой водой комнатной температуры на 1 час. После этого лишней влаге нужно дать стечь наружу через отверстия, а верхний слой почвы полить рассеянной струей. Кроны периодически нужно опрыскивать из аэрозоля, особенно при сухом воздухе в помещении.

Комнаты требуется регулярно проветривать, не допуская в них скопления пыли, дыма и других загрязнений.

Подкармливают азалии фосфорными и калийными удобрениями: сульфатом аммония, суперфосфатом, селитрой. Можно использовать специальные комбинированные смеси для цветущих без содержания хлора. Удобрения вносят в жидком виде 2 раза в месяц. В период цветения — каждую неделю.

Чтобы летом азалии не погибли от жары, горшки можно ставить в тень и обкладывать по бокам кусочками льда. В октябре, перед началом закладки бутонов, температуру воздуха постепенно снижают, доводя до 10–13°С.

Листья и бутоны требуется регулярно осматривать, больные и засыхающие части растений немедленно срезать. При появлении странных пятен азалии нужно аккуратно мыть тёплым мыльным раствором и опрыскивать фунгицидом.

Чтобы кроны оставались густыми, побеги регулярно прищипывают на необходимую высоту. Молодые цветы для сохранения свежести и профилактики заболеваний регулярно пересаживают. Делать это необходимо не реже 1 раза в 2 года.

Азалия фото цветка

Размножение азалии

Азалию размножают семенами, прививкой или черенкованием. Для комнатных растений первые два способа используют редко. Укоренение отрезков побегов даёт лучшие результаты.

Полуодревесневшие стебли срезают летом. Делают это с той стороны, где много листьев. Кончики черенков, содержащих 1–3 почки, обрабатывают стимулятором и сажают во влажный торф, накрывают банкой или пластиковой бутылкой. Укоренение происходит через 8–10 недель.