Астры

На протяжении всей истории дикорастущие растения под влиянием человека приобретают новые формы, краски, становятся пригодными для возделывания на участках. Так вышло и астрой, которую культивировали многие века. Астра однолетняя, или каллистефус китайский (Callistephus chinensis), теперь один из самых любимых однолетников у цветоводов. Многообразие сортов позволяет вырастить на участке высокие и низкие растения (от 20 см до 1 метра), отличающиеся формой куста (шаровидная, овальная, колонновидная, пирамидальная, раскидистая), цветом листвы, с разными периодами цветения (у ранних сортов соцветия появляются на 70-ый день после появления всходов, поздние могут зацвести через 120-130 дней).

Астры

За несколько веков кардинальные изменения коснулись соцветий астры. Природная сиренево-лиловая окраска приобрела новые тона, а также появилась совершенно иная цветовая гамма: в садах зацвели желтые, белые, розовые, красные, лососевые, синие, фиолетовые астры. Огромна палитра оттенков! (не встречаются лишь ярко-оранжевый и черный). Отличаются соцветия также формой, размером, количеством на кусте, махровостью.

Исходя из декоративных характеристик сорта астры подразделяют на:

  • обсадочные. Астры этой группы отличаются обильным цветением, представляют собой невысокие кусты компактной формы;
  • срезочные. К этой группе относятся растения, отличающиеся длинным прочным цветоносом;
  • универсальные. На приусадебных участках чаще всего встречаются именно эти астры. Они применимы как для оформления сада, так и для срезки в букет.

Откуда название

Название каллистефус с латыни переводится как «прекрасный венок». Такое имя астра обрела благодаря французскому ботанику Антуану Жюссье.

Где посадить?

Клумбы с астрами преобразят любой участок. Низкорослые сорта высаживают в контейнеры, формируют красивые бордюры. Есть у астры и карликовые сорта, которые прекрасно смотрятся в подвесных корзинах, в горшках на балконах. Бесспорно, одно из популярных ее применений — это срезка цветов для создания букетов.

Как вырастить?

Цветоводы полюбили астру не только за ее красоту и многообразие форм, но и за неприхотливость. Этот однолетник комфортно себя чувствует на супесчаных или суглинистых питательных почвах с нейтральной реакцией. Астра предпочитает расти на хорошо освещенных участках, способна устоять даже перед заморозками до -4 градусов.

При безрассадном способе размножения семена высеивают в грунт ранней весной, но когда земля станет готовой к посадкам. Появившиеся всходы затем рекомендуется проредить, расстояние между сеянцами должно быть 10-15 см.

Посев семян астры для разведения рассады проводят в период с марта по апрель. Высеивать на участок растения можно со второй половины мая.

Начало и длительность периода цветения астры зависит от сорта. Яркими соцветиями некоторые из них порадуют уже в начале июня, цветки других сортов смогут продержаться до глубокой осени. Кстати, многообразие сортов определяется именно формой соцветий (насчитывается более 40 сортотипов).